lunes, 16 de febrero de 2015

Catacombs Solo Quest,libro-juegos de AD&D y de Top Secret/S.I

La ultima linea de libro-juegos de TSR que me queda por comentar es una muy peculiar que salió en el ultimo tercio de los años 80,entre 1987 y 1989 para ser mas exactos.Se llamaba Catacombs Solo Quest,aunque se la conoció popularmente como Catacombs a secas.Fue la serie mas corta de libro-juegos ya que solo tuvo 5 títulos de los cuales se comercializaron solo cuatro.Esta serie no se tradujo a mas idiomas y sin duda es la que menos éxito cosecho.Posiblemente,su nivel de "no-éxito"(Por no decir directamente de fracaso) es equiparable a la de Sniper!,solo que esta ultima tenia el impulso patriótico para aumentar sus magras ventas y esta serie no,aunque en teoría tenia otros atractivos a su favor
De hecho esta serie era muy peculiar y de las mas raras que he tenido la ocasión de ver.Aunque su nombre puede indicar que a primera vista se tratan de  aventuras de fantasía/espada y brujería,lo cierto es que eso era solo una parte de su temática.Tres de los cinco números proyectados(Y que salieron a la venta) estaban ambientados en AD&D y en entornos de campaña conocidos dos de ellos para mas exactitud(Dragonlance y Reinos Olvidados),mientras que los otros dos estaban ambientados en otro de los juego de rol de moda de TSR en aquellos años:Top Secret/S.I.Al contrario de los libro-juegos de  Sniper!,que estaban pensados en un primer instante para ser fieles adaptaciones de ese juego de rol y al final lo fueron de un juego de tablero(Y de una forma muy sui generis),esta parte de Catacombs fue fiel al juego de rol.
Los ambientados en AD&D usaban d12 para jugar(Evidenciando un intento de mecánicas mas complejas que los de AD&D de la serie azul),mientras que los ambientados en Top Secret/S.I usaban d10.Estos eran los que,a nivel de reglas,presentaban mas complejidad de las dos "mitades" de la serie.Por ejemplo,mientras que los de la parte de AD&D tiene unos personajes en parte pre-generados,en los Top Secret/S.I los personajes de forma mas aleatoria,con mecanicas de juego como distribución de puntos entre características y atributos,etc.
Bueno,de los de  Top Secret/S.I hablo en plural,pero a decir verdad solo hubo uno a la venta,ya que el otro(El numero 5 estaba proyectado,con titulo y todo.Su autor era Troy Denning,que ha escrito novelas de Dark Sun y Reinos Olvidados) nunca se llego a poner a la venta.
Los libro-juegos de esta serie no eran muy grandes,con una media de 150 paginas por tomo.Abundaban las ilustraciones,que venían a ser a veces una buena ayuda del juego.Los libro-juegos ademas incluían un montón de extras,como varios Marcapaginas-ficha,mapas y toda clase de elementos útiles para el juego.
Los autores en los tres primeros libros fueron  Jean Blashfield y James M Ward que hicieron conjuntamente los dos primeros(De AD&D),mientras que Blashfield hizo el tercero(De Top Secret/S.I).El cuarto,de AD&D,lo hizo Allen Varney y el quinto como os dije mas arriba fue obra de Denning.Las portadas fueron obra de algunos de los mejores artistas de TSR del momento como Clyde Caldwell o Jeff Easley(Algunas son ilustraciones míticas de la historia no solo de D&D,si no de los juegos de rol y libros de fantasía en general).El que salio de Top Secret/S.I es de Joseph Chiodo(Su única obra en libro-juegos,pero que en su época se hizo bastante famosa y se reprodujo en varios lugares y en distintos formatos).Los interiores en blanco y negro corrieron a cargo de artistas como Valerie Valusek,George Barr,Jeff Dee o el propio Jeff Easley.
La lista completa de títulos es esta:
1-Faerie Mound of Dragonkind(AD&D,Generico?)
2.-Gnomes-100, Dragons-0(AD&D,Dragonlance)
3-The Final Bug(Top Secret/S.I)
4-Knight of the Living Dead(AD&D,Reinos Olvidados)
5-Foul Play at Fool's Summit(Top Secret/S.I.No llego a ponerse a la venta,ni salió portada)
Y estas son las portadas:
La serie no debió de cuajar en parte por dos motivos.Por un lado en aquellos años el mercado de los libro-juegos empezaba a estar un poco saturado y por otro porque ya en TSR había dos lineas(Una de ellas exclusiva) sobre D&D y AD&D por lo que ya de salida tenían competencia dentro de sus propias filas y esa es la peor competencia de todas.Top Secret/S.I tenia su gancho pero no era suficiente para tirar de toda la linea.Entre una cosa y otra se cancelo finalmente toda la serie,sin dejar salir al ultimo titulo que estaba en proyecto,por lo que cabe pensar sin mucho margen para el error que fue un fiasco.Si hubieran tenido un formato novedoso como por ejemplo eran los de 1 on 1 Adventure Gamebooks,que eran libro-juegos para dos,igual hubieran tenido algo mas de éxito.O al menos mas posibilidades de éxito,quiero decir.
Como nota curiosa y para acabar esta entrada,hace unos años y por motivos que me son desconocidos,WotC saco el segundo libro de la serie,el de Dragonlance(Gnomes-100, Dragons-0) en descarga libre en su web.Yo lo tenia bajado de antes y por eso,tras la remodelación de la web,lo puedo poner de nuevo para la gente.Cuando empezó a gestarse lo de 5ª de D&D,muchas descargas gratuitas de la pagina de WotC se movieron o se cerraron.Unas se pudieron recuperar fácil y otras no tanto.Esta lo fue gracias a la gente de WotC.
Es el libro-juego completo y escaneado hasta el ultimo detalle.Lastima que tenga ese cuatro en la portada hecho en rotulador,pero ese es un detalle que se puede arreglar muy facil.Os lo dejo aquí para que lo disfrutéis y comprobéis vosotros mismos como era esta serie.Si os gustan los gnomos  de Dragonlance este os va a encantar.
Creo que como remate de las entradas dedicadas a los libro-juegos de TSR no esta mal,no?^_^
Gnomes-100, Dragons-0

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