domingo, 1 de marzo de 2015

David C Sutherland III,mas que un ilustrador

Como sabréis,el año paso fue el 40ª aniversario de D&D y aprovechando esa circunstancia(A saber donde andaremos este blog y yo para cuando sea el 50ª aniversario,dentro de algo mas de 9 años que quedan) hice una serie de entradas hablando de algunas personalidades mas importantes y destacadas de la historia de D&D.
Puse muchos,eso es cierto,pero también muchos se me quedaron en el tintero.Unos por falta de datos,otros por falta de material y otros por falta de tiempo(Y hasta de energías,porque no soy una maquina).Pese a todo intento ir rellenando huecos y con esta entrada voy a cerrar uno de esos huecos.
Uno de esos "huecos" es el que llena la biografía e historia de David C Sutherland III.A muchos de los aficionados mas veteranos de D&D su nombre les sonara porque salía constantemente en los créditos de los productos de las primeras ediciones de D&D(Al lado de nombres como Erol Otus,Darlene Pekul o David Trampier,entre otros) y de AD&D.Este año se cumplen 10 de que nos dejo.
David C Sutherland III,ex-militar y veterano del Vietnam, nació en 1949.Desde pequeño su padre(David C Sutherland II),le animo a que explotara su lado mas creativo.Gracias al trabajo de este,que hacia temas de ilustración y rotulación industrial, "junior" tuvo siempre acceso a material de todo tipo para desarrollar ese talento.
Tras servir en Vietnam como PM(Policía Militar) durante 1969 y 1970,y al volver a EEUU,entro en la Society for Creative Anachronism o SCA,dedicado al estudio y las recreaciones históricas,sobre todo medievales. David C Sutherland III fue un miembro activo y destacado.Hacia 1974,conoció a dos figuras fundamentales que le harían decantarse por la ilustración fantástica.Uno era Michael Mornard(Uno de los primeros jugadores de D&D,en Greyhawk y de Blackmoor).Este era compañero suyo en la SCA y le presento a Phillip Barker(Que mas tarde se haría musulmán y se cambiaría el nombre por Muhammad Abd-al-Rahman Barker.Firmaba como M.A.R Baker),profesor de f Urdu y de estudios de Asia del Sur en la universidad de Minnesota,de donde era natural David C Sutherland III.
Baker es otro nombre que pronto tendrá entrada propia porque fue el creador de Empire of the Petal Throne(Uno de los primeros juegos de rol de la historia) y de las novelas basadas en Tékumel.
Gracias a estas dos personas entro en contacto con TSR y pronto se convirtió en uno de los colaboradores de Gary Gygax,llegando al puesto de director artístico(El primero,creo) de la empresa.Mas o menos de esa época es esta foto suya,una de las pocas que hay:
También tenemos esta ilustración de la Dragon 11 US(Diciembre de 1977) donde sale retratado como el personaje que esta colgando del trineo,con gafas y pinceles en el bolsillo,mientras mira hacia abajo con cara de susto.
Durante mas de 20 años fue una figura clave para TSR en general y para D&D/AD&D en particular.No se limito a ilustrar,también escribió módulos(Queen of the Demonweb Pits),fue el cartógrafo del módulo Ravenloft(Sus planos del castillo y como están compuestos se toman como ejemplo arquetipico de planos de dungueons) y creo criaturas como los Wemic(Los centauros mitad humano y mitad león,una de las criaturas mas clásicas de D&D y totalmente propias del juego).
Y por supuesto,por sus ilustraciones,que como podéis ver fueron muchas.
Su carrera de ilustración se corto abruptamente en 1997.TSR estaba en crisis y WotC se había hecho practicamente con la empresa.Aunque se mantuvo a mucho del personal y de los creativos,hubo otros que tuvieron que abandonar la empresa,siendo el uno de ellos.A partir de este punto tuvo muchas dificultades para conseguir trabajos en el mundo de las empresas de juegos.Sus últimos años de vida fueron tristes,marcados por la sensación de sentirse abandonado por su circulo profesional.Amigos suyos desaparecieron,como el también recientemente fallecido David Trampier,se divorcio,tuvo depresiones,paso graves penurias económicas y ademas tuvo graves problemas de salud.El 6 de junio de 2005 falleció en su casa de Sault Ste. Marie, en Michigan,por un grave fallo hepático.Tenia 56 años y dejaba dos hijas(Susan y Heather),ademas de a su madre y dos hermanos(Trudy y Scott).Fue enterrado con honores militares en el Fort Snelling National Cemetery de Minneapolis.
Aquí se puede visitar virtualmente su tumba y dejarle flores(Virtuales).
Esta,al parecer,es de las ultimas fotos que hay de el:
Su situación financiera en los últimos años fue tan terrible,que sus familiares y antiguos compañeros montaron una subasta on-line de objetos relacionados con sus trabajos en TSR y D&D para reunir fondos para sus hijas.Se reunieron algo mas de 22000 dolares US para crear un fondo que les pudiera ayudar a mantenerse.Algunas de las piezas que se subastaron son autenticas rarezas nunca vistas anteriormente.
Una de las piezas que mas me llamaron la atención fueron estas toallas de playa que llevan sus ilustraciones.Uno de los merchandises mas curiosos de todo los que saco TSR(Sacadas de aquí):
El total de lo subastado se puede ver en esta web,que ha servido para esta y otras subastas relacionadas con gente de TSR.
Su últimos años pasaron muy desapercibidos y la gente solo le recordó cuando falleció.Algo triste pero que se da con demasiada frecuencia en muchas figuras.El tiempo,de todas formas ha hecho poco por reivindicar su figura,cuando su peso en la historia de TSR y D&D ha sido muy importante,simplemente por el volumen de sus aportes personales,sin descuidar sus decisiones y el estilo de trabajo y de arte que pueso en marcha en las primeras ediciones del juego.Espero que esta entrada sirva para ponerlo un poco mas a la luz y que este en el puesto que se merece.

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