viernes, 31 de octubre de 2014

Legion of Damned de Rob Sanders

Hace unos cuantos meses ya,en Scribd,me tope de casualidad con una copia digital de la novela de la serie de BL Space Marines Battles titulada Legion of Damned de Rob Sanders.Aproveche la coyuntura y me hice con la copia para leerla y ver si más si un poco más adelante me merecía la pena hacerme con el libro.La sencilla razón de que me interesaba esta novela es que por el título se que se habla de la Legión de los Condenados,uno de los grupos de marines espaciales más atrayentes del trasfondo de W40K,prácticamente desde los inicios del juego.Atrayentes por todo:Por trasfondo, por aspecto, hasta por sus reglas fuera cuales fuera la edición del juego en las que estuvieran presentes(Os recuerdo que han estado presentes desde la primera edición).Así que una novela que les tuviera de protagonistas o al menos en un lugar muy destacado era una tentación demasiado grande como para dejarla pasar.Tras haberla leído,la verdad, es que me siento un poco decepcionado.Y no tanto por el talento del autor.
Legión of the Damned salió en el mes de Abril de 2012 en dos formatos,físico de tapa blanda y digital.Actualmente solo se vende en BL el segundo por 13,49 euros(Con "regalo"de fondos de pantalla promocionales.Hay otros en pack por 1,99 euros).Si se quiere el libro físico hay que tirar de paginas como Amazon.Ademas,en el mes de enero de este año salió como parte del Space Marine Battles:The Complete Collection eBundle que tiene un precio de 146 euros.No salió en español.La portada es de Jon Sullivan,que en esta serie viene a ser como Neil Roberts a la Herejía de Horus:El artista por excelencia que hace todas las portadas.
El archivo digital que ha caído en mis manos tiene 164 páginas,lo cual es muy curioso.El libro físico tiene 416.Supongo que será de tamaño bolsillo,como por ejemplo las novelas en tapa blanda de la Herejía de Horus.El caso es el archivo es un archivo oficial de BL,no una re-maquetación de un aficionado.Esas 164 paginas tienen una disposición algo curiosa:
-Las últimas cuatro son,como suele ser habitual en este tipo de archivos,para una micro-biografía del autor,propaganda de la serie y de BL,derechos de autor de BL y el ya famoso "contrato"que BL hace "firmar" a la persona que compra la obra digital por el mero hecho de comprarla.(Cosa que la persona que subió la obra a la red evidentemente obvio deliberadamente).
-Las 7 primeras,tras la portada,son en parte un poco menos comunes al menos fuera de esta serie y están dedicadas a la página de la portadilla,seguido del típico inicio de todas o casi todas las obras de W40K que nos cuenta que en el lejano y siniestro universo donde se desarrolla la acción solo hay guerra(Aquí contado en tres párrafos bastante amplios y descriptivos,pero que si uno lleva un mínimo jugando a W40K se lo conoce al dedillo por lo que puede pasarlo por alto).Luego va una pequeña sección de 4 páginas,de las cuales tres con a color,donde se nos pone en situación del lugar donde se desarrollan los hechos que es el mundo mausoleo de Cetrus Minor.Es un índice de la sección(No hay índice para la novela en si,como no hay en la inmensa mayoría de las obras de BL salvo en las antologías),un plano galáctico de la zona que muestra el avance el cometa Keeler y de la Cruzada del Colerocausto,con los planetas que hay en su trayectoria,un plano de Obsecua City,la capital del Cetrus Minor(O al menos una buena parte) y una ilustración que muestra una pictografía de Euphrati Keeler titulada "The Ancient Traveller",que fue tomada en el M30 sobre los cielos de El’Phanor y que muestra el paso del cometa sobre los cielos del planeta y que es muy famosa en todo el Imperio desde entonces.Por esa pictografía(Una foto,vamos),el cometa fue llamado como ella.Por último hay una hoja en prácticamente en blanco salvo por dos palabras,"Anno Incognita" o año desconocido en latín que nos viene a indicar que nos viene a decir que no se sabe cuándo pasan los hechos narrados en la historia. Cosa que luego queda desvelada,curiosamente en el sub-codex Legion of Damned,donde sale un resumen muy breve de los eventos ocurridos en ese planeta:Es el año 996 del M41.No es la única página de este tipo,hay más en toda la obra,con hojas en blanco salvo una frase en latín,a veces seguida de una en hoja similar con una frase diferente en inglés o solo apareciendo una hoja con una frase en inglés.
Así que a las 11 páginas que he dicho arriba hay sumar otras 6 más que están prácticamente vacías salvo una frase en letras mayúsculas de tamaño mediano-grande (15,5),por lo que de historia en si solo hay 147 paginas en el archivo digital.Esas 147 paginas están dividas en un prólogo, un epilogo y entre medias 20 capítulos,cada uno de ellos encabezados por el símbolo de cráneo coronado por llamas,en clara alusión a la Legión de los Condenados.
La historia comienza cuando fuerzas inquisitoriales apoyadas por Vastagos Imperiales(Los antiguos comandos de choque/Karskin y que ahora son “Imperial Scions”) bajo el mando del Aprobador Vaskellen Quast de la Ordo Minoris de la Inquisición Ordo Obsoletus,llega a Cetrus Minor,un mundo-mausoleo y lugar de peregrinación muy importante,actuando como delegado de su señor y maestro,Lord Ehrensperger, y se encuentra un escenario dantesco:Todo en ruinas y entre las ruinas ingentes cantidades de cadáveres.Cadáveres de humanos normales como por ejemplo la población y trabajadores de los cementerios,la milicia y demás junto con cadáveres de Astartes,tanto leales como del Caos.Los leales pertenecen al capítulo de los Vilipendiadores(Excoriators en inglés) mientras que los del Caos pertenecen a marines del caos que son todos adoradores de Khorne,incluidos miembros de bandas de renombre como los Arrancacraneos o Barones del Trueno y sobre todo Devoradores de Mundos.Ante su asombro,descubre que los seguidores del caos pertenecen al temido Colerocausto(Cholercaust en el original),una horda de seguidores de Khorne que ha arrasado planetas enteros sin dejar a nadie con vida y que sigue la estela del cometa Keeler,que ha vuelto al espacio imperial tras 10000 años pero que ahora es portador de muerte y destrucción por los caprichos de los dioses del Caos. El Colerocausto no solo ha sido detenido en el planeta-mausoelo.Ha sido completamente destruido.Pero,por quien,si los Vilipendiadores y las tropas locales estaban en franca desventaja?El asunto se complica aún más cuando se presentan en el planeta,sin previo aviso y saltándose el cordón de seguridad inquisitorial tres compañías enteras de los Vilipendiadores,al mando del Santiarca Balshazar,capellán en jefe del capítulo.Según ellos,vienen a reforzar a sus hermanos tras recibir una llamada de auxilio,pero en el Ordo Obsoletus se sabe que eso es mentira.La tensión se masca en el ambiente y cuando Quast pone sus cartas boca arriba y pide al Santiarca que le diga la verdad,parece que va a haber una segunda carnicería entre las ruinas,ya que  Balshazar y los suyos están muy alterados y no solo por la perdida de una compañía entera y su capitán(Ultimo campeón del Festival de las Espadas).Hay mucho mas en juego y no quieren a los inquisidores ni nadie en medio.
Por suerte todo se olvida cuando los equipos de rescate inquisitoriales encuentran a un superviviente,al capitán del 5ª compañía Zachariah Kersh(Hay un detalle muy importante sobre el al final del todo del la novela).El será la clave para saber que ha pasado en el planeta y quien ha acabado con la horda de Khorne.
Hay que empezar diciendo que si alguien va buscando en esta obra,como fue en  mi caso,un relato donde la Legión de los Condenados tenga si no el protagonismo al menos un peso muy importante en la historia,se va a sentir bastante defraudado,ya que eso recae todo en el los Vilipendiadores.Ya se que el titulo y la ilustración de la portada señala directamente a la Legión de los Condenados,pero la verdad es que su peso en la obra es algo escaso.No es anecdótico ni mucho menos,vale,y se dan algunos detalles claros sobre ellos y su identidad anterior interesantes(Que conecta como la Guerra de Badab,por ejemplo.Que aquí llaman de una forma muy curiosa,por cierto:El Tiranicidio de Badab o Badabian Tyranicide),pero al titular la obra como la titulan dan a entender algo que no es cierto,por lo que BL vuelve a caer en el vicio de levantar grandes expectativas con cosas exteriores como el titulo o la portada(Y en este caso con las dos) y luego en el interior no cumplirlas.Y lo hace a menudo.
Cualquier otra editorial o empresa habría tenido movidas con los fans por algo así,pero a ellos está claro que les importa bien poco y con razón,por desgracia.El título es una parte vital y algo delicada de una obra,del tipo que sea,aunque BL considera que eso con ellos no va.
Los protagonistas indiscutibles son los Astartes de los Vilipendiadores,que aparecieron por primera vez en el trasfondo en la 3ª edición,dentro del marco de la campaña mundial del Ojo del Terror y que tuvieron su primera representación gráfica en el suplemento Como Pintar Marines Espaciales.A lo largo de la obra y como parte de los hechos conocemos su historia(Sobre todo su historia reciente),sus orígenes,su organización,rangos,sus peculiaridades(Como la tara genética que tienen,la denominada "La Oscuridad") y demás datos curiosos y de interés.Los Vilipendiadores son descendientes de los Puños Imperiales y son,sorpresivamente, un capítulo de la 2ª Fundación.Cuando en 2ª edición se estableció el basamento del trasfondo de W40K tal y como lo conocemos hoy empezó también el sistema que sigue vigente sobre las fundaciones de los Capítulos de Marines Espaciales tras la Herejía de Horus.En la 2ª edición,los Primeros Nacidos de los Puños Imperiales eran solo los Templarios Negros y los Puños Carmesíes pero con el paso de las ediciones han ido ganando varios mas,como los infames Barones del Trueno,los Bebedores de Almas y ahora los Vilipendiadores,cuyo fundador fue un capitán de los Puños Imperiales llamado Demetrius Katafalque.En tiempos recientes las Legiones Astartes que siguieron leales han visto aumentados los capítulos de la Segunda y Tercera Fundación descendientes de ellos debido al filón que supone la Herejía de Horus para GW,que lo explota en BL primero y luego en FW.Una forma de estirar más la rentabilidad de esta “gallina de los huevos de oro” fuera del M30 y dentro del M41.Y no es la única forma en este libro.
La historia de los Vilependiadores como Primeros Nacidos de los Puños Imperiales junto con la pormenorizada descripción del Festival de las Espadas(Durante los hechos narrados,se celebra la 816ª edición de este evento entre los Puños Imperiales y sus descendientes) va a ser muy del gusto de los fans de esta legión.Fuera de ellos y como mucho de los que sean muy(Pero muy) aficionados a los Marines Espaciales en general el interés decaerá,en algunas personas hasta el desinterés más absoluto e ignominioso.
Por cierto,si alguien quiere saber algo mas estos marines y no tiene a mano el libro,hace tiempo hable de ellos en este otro post,por el segundo relato que habla de ellos(Y por ahora,creo,no hay mas)
En cuanto a la historia en si y como está narrada, con un buen manejo de los recursos literarios y buscando siempre sinónimos y palabras similares para referirse a las mismas cosas y no dar sensación de repetición.Rob Sanders narra la historia en forma de flashback encuadrando el cuerpo principal de narración(Los 20 capítulos) entre el prólogo y el epilogo que narran los hechos posteriores(Prácticamente inmediatamente posteriores).Tal vez por ello y para aumentar el interés del lector,Sanders incluye una gran cantidad de detalles e información accesoria sobre los protagonistas y su entorno.La historia está muy bien narrada a mi parecer,pero hay ciertos puntos donde oscila peligrosamente debido al recurso del arquetipo del "héroe caído en desgracia" que lleva a este a estar constantemente en tensión con sus camaradas,a veces llegando al extremo de empuñar las armas y desafiarse(Y a veces ir a mas allá)lo que le lleva a uno a pensarse si algo así realmente se puede dar entre las filas de unos seres tan adoctrinados como los Astartes.Al final se recupera el equilibro entre recursos y técnicas narrativas y trasfondo del juego,aunque creo que en algunos tramos se hace por un margen un tanto ajustado.Al menos en la parte del trasfondo de los marines,ya que en las partes por ejemplo de la Eclesiarquia el ajuste es perfecto como pasa con el tema del "Decreto Pasivo".
La obra tiene una cantidad de palabras,frases y locuciones latinas muy grande,lo cual es uno de los rasgos más llamativos de la narración.No tanto del "gótico imperial",sino de auténtico latín.Es mas,no solo hay un montón de material en latín,también las hay algunas en español o en una lengua ibérica(Algunas palabras o nombres pueden ser portuguesas,por ejemplo).Nombres como Vasco Ferreira o cargos como el Padre Gnarls son buena prueba de ello.Lo ha puesto Rob Sanders para reforzar aun mas la parte mística y religiosa de la obra debido a que la Eclesiarquia y el Adeptus Ministorum son los segundos en tener más peso en la historia,por detrás de los Vilipendiadores y por delante de la Legión de los Condenados? Pues muy seguramente,creo yo.
En definitiva,yo creo que esta es un buena novela,con buen uso por parte del autor de un buen arsenal de recursos literarios,entretenida y con acción a raudales,buen uso de los recursos narrativos y descripciones interesantes.Lo malo que tiene es que,desde el título mismo se da a entender una cosa y al final lo que se da al lector es otra.Algo que se da que no es que sea malo de per se,pero sigue sin ser lo que uno se espera y eso puede generar un malestar en la persona que se compra este libro.O debería.Yo ,por ejemplo,tras leerlo Legión of Damned ha pasado de ser un libro que me cogeré en cuanto pueda a ser uno con una prioridad secundaría y aprovechando alguna oferta interesante,que por cierto las hay ya que el libro físico esta fuera de circulación.

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