viernes, 5 de septiembre de 2014

El Al Capone del Rock: Don Arden(Harry Levy)

Hay un viejo refrán castellano que dice "De casta le viene al galgo".Lo que viene a significar este refrán es que los rasgos,actitudes,personalidad,manías,...de los padres suelen pasar también a los hijos.Aunque generalmente se usa mucho para todo lo malo que se "hereda",sea cierto o por que lo consideran otros que es así("Megano es un chorizo" y otro le contesta "Ya ,de casta le viene al galgo...",con lo que indica que el padre tiene una fama parecida).Pues parece que este refrán,al menos en su parte mas negativa,le va a Sharon Osbourne como anillo al dedo.
Sharon Rachel Osbourne,de soltera Sharon Rachel Arden o mejor dicho Sharon Rachel Levy,es conocida por muchos con motes tan poco caritativos como "La Arpía del Metal","La Bruja de los Osbourne" y apodos similares.Es agresiva,con una facilidad para el insulto y barbaridad verbal pasmosa,soez,capaz de cualquier truco o practica para beneficiarse ella o su familia y con un afilado sentido para los negocios donde no entran palabras como "escrúpulos","ridículo" o similares.Bueno,pues si ella es así es porque aprendió el oficio de un verdadero maestro,su padre.Don Arden,conocido en su época como "Mr Big","English Godfather"(El Padrino inglés),"Al Capone of Rock"(Necesita traducción?) y otros epítetos,ganados a pulso por su forma de entender el negocio musical.
Su verdadero nombre era Harry Levy y nació el 4 del año 1926,en Manchester(Reino Unido).De familia judía,destaco muy pronto en el tema del canto y actuación,primero en la sinagoga y mas adelante como estrella por derecho propio.Cuando el llego el momento de pasar por el ejército con unos 16 o 17 años,este ambicioso muchacho vio que eso de ir a la guerra podía esta muy bien,pero tenia la pega de que se podía morir con lo que no podría cumplir sus suelos y ambiciones,así que se invento una extraña y terrible enfermedad que le tuvo en el hospital hasta que termino la guerra.Al acabar esta,se "curo" milagrosamente y se integro a la vida civil.Para dar mas gancho a su carrera,se cambio el nombre a Don Arden.
Hasta 1954 se dedico a cantar,momento en el cual se dio cuenta que la "pasta" se ganaba  realmente como agente musical y manager teniendo a otros artistas bajo su ala,no siendo el mismo el artista.A la sombra,no al sol.Primero se encargo de ayudar a promocionar y dar posibilidades a artistas judíos,creando ademas eventos musicales para ellos,consiguiéndoles contratos,etc. Hasta que se lanzo a algo mas universal:El rock.
Aquí con sus hijos David y Sharon.
Así estuvo un tiempo.A mediados de los años 60 y con una carrera ya importante a sus espaldas como agente musical,llego un grupo al que el le vio muchas posibilidades y que le acabo haciendo ser una leyenda.The Small Faces.Con ellos se empezó también a labrar la parte mas oscura de su leyenda.Don Arden no dudaba en usar toda clase de argucias,trucos y estratagemas en su negocios,aunque no fueran éticas o legales.Le gustaba llevar un buen tren de vida y que a su mujer,Hope Shaw,y a sus hijos(David y Sharon que eran biológicos y Richard y Dixie que eran de su mujer y el adopto)no les faltara de nada,aunque tuviera que escamotear dinero de los royalties o pagar de menos.Pero en este momento dio un paso mas allá y recurrió literalmente a practicas de la mafia.Por ejemplo,cuando se entero que Robert Stigwood(Un rival que tampoco era un santo) quería ser el nuevo manager de Small Faces,Don se planto en su oficina con cuatro matones encapuchados de total confianza y le dio una "lección" estando a punto de defenestrarle desde un cuarto piso,y prometiendole que si se volvía a ponerse en su camino dejaría que la gravedad y Newton hicieran su trabajo.Y no fue el único:Otro manager llamado Clifford Davis intento escamotearle la dirección de un grupo llamado The Move y Arden le "explico" apagandole un enorme cigarro encendido en la cabeza,como si fuera un cenicero,que esa actitud suya había "herido sus sentimientos".Y hubo mas,mucho mas.
Arden había comprendido desde muy pequeño que solo con una actitud muy decida ,intimidante y agresiva se podía triunfar en la vida,que no había que tener escrúpulos y que se tenia que sacar brillo a eso de "exitus acta probat" cuando se levantase cada mañana de la cama.
Pronto sus hijos David y Sharon se metieron en el negocio y la fama de mafioso de Arden creció hasta nuevas cuotas,pasando a ser conocido como "Mr Big".Pronto su hija Sharon demostró ser una discípula aplicada.
En 1979 uno de sus grupos estrella,Black Sabbath,expulso a su cantante(Ozzy Osbourne) por drogadicto y borracho.Ozzy estaba muy pasado de vueltas y cuando fue expulsado se paso aun mas.Sharon propuso a James Dio como sustituto para Black Sabbath,lo que pareció bien al grupo y a su padre.Al tiempo,Sharon empezaba a salir con Ozzy y se convertía en su manager.Lo de que fuera su manager a su padre le hizo fruncir un poco el ceño aunque no mucho,pero el que saliera con el y que estuviera esperando un hijo suyo le puso como un basilisco.Cuando se encontró con su hija estallo una agria discusión en casa del primero.En un momento indeterminado de esta,los perros que tenia Don atacaron a Sharon y ella resulto herida.Peor que eso,a resultas del tema perdió el bebe que estaba esperando.Sharon rompió toda relación con su padre,le declaro la guerra y dijo públicamente:"He's an evil old bastard and I can't wait for him to die".Y esto es de lo mas suave que le dijo.
Oh si,lo mas suave...
Pese a todo,Don Arden persevero.Don Arden siguió con su hijo David en la brecha ganando mucha pasta,pero poco a poco la fortuna se empezó a volver contra el a partir de mediados de los 80.David acabo en la cárcel por un tema de malversación de fondos y apropiación indebida de caudales en Portland Recording Studios,una discográfica que creo Don Arden empezó a hacer aguas (Jet Records),el empezó a tener problemas de corte financiero y encima se puso enfermo.Pero sobre todo le dolía el alejamiento de su hija,cierta frialdad con otros miembros de su familia y el no conocer a sus tres nietos,los hijos de Sharon con Ozzy.Esta había dicho a sus hijos que su abuelo estaba muerto y cuando una vez en la calle se puso a insultar a su padre a voz en grito,mintió diciendo que era un antiguo colega de su padre a quien ponía a parir.Las cosas siguieron muy tensas hasta finales de los 90,que fue cuando Ozzy Osbourne sorpresivamente empezó a mediar entre padre e hija.Su suegra,Hope Shaw,murió y la soledad y tristeza de "Mr Big" era cada vez mas grande,ya que pasaba el tiempo entre Beverly Hills y Londres.Al final,Sharon dio su brazo a torcer gracias a los buenos oficios de Ozzy como mediador y padre e hija se reconciliaron en el año 2001,pudiendo conocer al final a dos de sus nietos,Jake y Kelly.Hasta hizo unas apariciones en The Osbournes y reportajes para prensa juntos.
En 2004,a Don le diagnosticaron  Alzheimer y Sharon se hizo cargo de el hasta que falleció el 21 de julio del año 2007,siendo enterrado en Pendlebury, muy cerca de la ciudad de Manchester.Tenia 81 años de edad.
Poco después de su muerte y ese mismo año,Sharon saco "Mr.Big",la biografía de su padre.Al mismo tiempo se le homenajeaba en el 52–55 de Carnaby Street,donde tenia su oficina cuando era el manager de los Small Faces y en la Sinagoga de Higher Crumpsall,en Cheetham Hill(Manchester) con dos placas que le recuerdan.
La vida de Don Arden esta plagada de anécdotas y hechos,algunos truculentos y escabrosos por un lado y por otro brillantes y exitosos.Si sus practicas no hubieran sido tan radicales,por su labor en temas musicales,grupo de fama,eventos y demás podría haber llegado a ser Caballero del Imperio Británico con toda tranquilidad.Pero igual,de haber sido de otras forma, no habría llegado hasta donde llego siendo tan poco "suave".Un tío duro,ambicioso,peligroso y sin escrúpulos,aunque muy familiar(Decían que se desvivía por su mujer e hijos),que marco estilo y que sirvió de espejo para la que muchos consideran que es su "digna sucesora".
O que igual le ha superado.

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