jueves, 2 de enero de 2014

La "ninja-fever" de los 80:La Prueba del Ninja

La temática Z esta hoy en boga,de eso no cabe la menor duda.Tanto,que te meten zombies por cualquier lado.Por ejemplo en series basadas en cuentos populares los sacan abiertamente(Grimm) o sacan "pseudo-zombies"(Once upon a time).Cuando yo era pequeño,lo que estaba realmente de moda en esa época eran los Ninjas,esos misteriosos guerreros embozados que solo se les ven los ojos y que usan exóticas armas y artes marciales.Es que hace treinta años,igual 40 años atrás ,lo que molaba(Y vendía) eran los Ninjas y los metían en cualquier parte y como fuera,desde películas a dibujos animados,pasando por series, libros,juegos,...o libro-juegos.
De la serie azul de libro-juegos de AD&D,los que eran como la versión avanzada de la serie negra,había uno de Ninjas,naturalmente.Pero de una forma muy curiosa.
En en el año 1985,en el mes de noviembre, se publico en EEUU Test of the Ninja,de Curtis Smith y dentro de la serie Advanced Dungeons & Dragons Adventure Gamebooks.Era el tomo numero 5.Tenia 189 paginas,con 233 secciones y tapas blandas a color.Las ilustraciones interiores eran en blanco y negro de Gary Williams(No confundir con un famoso pintor afroamericano) y la de la  portada era obra de  Clyde Caldwell,uno de los mas conocidos y reputados ilustradores de TSR en esa época.Como nota curiosa,añadir a lo ya dicho que este libro tiene 8 finales alternativos
Según la fuente que se consulte,entre tres(1988) y nueve(1994) años mas tarde llego traducido a España de manos de Timun Mas,con el titulo de La Prueba del Ninja.Esta disparidad de fechas según las fuentes se debe a que igual a que hubo mas de una edición(Prueba de que el tema de los Ninjas tuvo mucho tirón).Esta edición española era algo mas pequeña,con una ilustración de portada diferente y mas paginas(192,para ser exactos).El libro de edición española(Hubo también en francés,italiano,sueco y como no en japones),hacia la numero nueve de la misma.
En este libro-juego,encarnamos a un joven japones de 19 años llamado Kurasai Hidenaga.Kurasai es huérfano,ya que su padre,un famoso y reputado samurai, murió en combate defendiendo el castillo de su señor de un ataque de rebeldes y su madre esta muerta también.En honor a su ilustre progenitor,Kurasai es acogido en un dojo donde esta siendo entrenado para ser el también un samurai y tomar el puesto de su padre.Poco antes de las pruebas finales que lo convertirán en  samurai de pleno derecho,en el dojo circulan  fantásticos rumores que hablan de Ninjas infiltrados en el dojo,invasiones y espías.Y Kurasai se va ver envuelto en ello de la forma mas insospechada posible,necesitando su coraje,su inteligencia,destreza y habilidades marciales para superar los que se le viene encima....que no es poco.
Así a bote pronto la cosa no pinta mal y es interesante.La trama esta esta bastante bien articulada y se van dejando pistas sobre los orígenes de Kurasai sueltas.Por ejemplo,su katana(Heredada de su padre) se llama Kuronodachi,que viene a significar "espada del crepúsculo",nombre que le va al pelo porque su hoja es negra como la pez.O que durante su estancia en el dojo,alguien le va dejando a el y su amigo Takeshi Mashimura en la almohada shurikens a modo de tarjeta de visita(Y nadie a entrado en la habitación,cerrada a cal y canto).La mecánica de juego es buena,con pocos combates pero muy acertados(El grado de letalidad es bastante bajo.Otra cosa ese el tema del honor y todo eso,muy importante en los samurais.Solo hay que ver uno de los rivales y amigos del protagonista,el arquetipo de samurai de ideas fijas y directas,Genzo Tiraia) y una fuente de información para legos en el temas samurais,Ninjas y artes marciales bastante aceptable.
Pero este libro-juego es muy peculiar  por lo que es único en toda la serie azul de AD&D.Y es que no tiene nada de AD&D en su interior.No esta basado en Kara-Tur(Que es un entorno oriental dentro de Reinos Olvidados.Un sub-entorno de campaña,por así decirlo) ni en el Oriental Adventures(Dado que no hay nada mágico o sobrenatural,como magia,monstruos,criaturas no humanas,etc.Ni siquiera la inusual tonalidad de la hoja de la katana de Kurasai es suficiente motivo.Con algunas tecnicas de forja concretas,el acero de Damasco podía pasar de tono azulado a negro mate sin ser tintado,por ejemplo).Es el Japón medieval puro y duro y de la segunda mitad del siglo XIII para ser exactos.Y porque se sabe que el del siglo XIII?Porque se habla de espías y de invasores mongoles.Ahora bien,no se exactamente en que año es este libro,porque no especifican si es la primera(1271) y o la segunda invasión(1278) ordenada por Kublai Khan,ambas acabadas en desastre en buena parte porque ambas flotas  sufrieron los embates de dos terribles tifones,los Kamikaze(Kamikaze significa "viento divino").Hay un libro muy bueno que habla sobre estas invasiones y el desastre que fue para el Imperio Mongol,de James P.Delgado,de lectura mas que recomendada.
Que llevo a incluir una historia como esta en una colección de libro-juegos de AD&D,una historia que no tiene nada de AD&D?Así,sin mas,sin incluir nada que lo pueda identificar de forma inequivoca con el archi-famoso juego de rol y sus entornos de juego.Pues es una buena pregunta que me llevo haciendo desde años muchos años,para que negarlo,pero uno de los factores determinantes seguramente fue la fiebre por lo Ninja en particular y por lo japones/oriental en general(No me refiero solo al Manga).Era la época donde los Ninja se metía a martillazos si hacia falta en lo que fuera y estos libro-juegos no fueron la excepción,aunque es muy llamativo que no recurrieran a los marcos que ya tenían creados para ellos dentro de sus propias ambientaciones fantasticas.
No deja de ser otra de esas curiosidades que se van destapando poco a poco de estos libro-juegos de TSR.

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