jueves, 30 de abril de 2015

Greenfield Needlewomen company y TSR,la primera piedra

Durante estos días de reposo,me he dedicado mucho a la lectura y uno de los libros que he podido leer ha sido Of Dice and Men:The Story of Dungeons & Dragons and The People Who Play It,escrito por David M.Ewalt,que no hace mucho tiempo atrás salió adelante vía mecenazgo.Tiene unas 300 paginas y esta encuadernado en tapas blandas(Aunque tengo entendido que hay hasta versiones en audio-libro)Hay quien lo ha leído y que considera que este es  un libro pesado y largo de leer,pero por lo que he leído yo de este libro(No lo pude leer entero) me parece un libro mas que entretenido,y que aporta muchos datos importantes sobre la historia de D&D,de TSR y de los juegos de rol en general.
Hay un dato,del que tenia solo conocimientos muy vagos y que gracias a este libro he podido conocer a fondo.Y es sobre una de las mas curiosas filiales que tuvo TSR jamás.
Estamos en 1981 y pese a las polémicas y ataques contra TSR y AD&D por parte de determinados colectivos religiosos que acusan a TSR y su juego de rol de anti-americano,pro-comunista,satanista y un montón de barbaridades sin igual,el caso es que los números de la empresa son inmejorables.Tanto es así que en el ámbito empresarial se empieza a mirar a TSR como un ejemplo a seguir(O como alguien a investigar),debido su fulgurante crecimiento y sus cada vez mayores beneficios.Tanto es así que la prestigiosa revista neoyorquina Inc.Magazine, en su ranking de empresas mas exitosas de ese año en pone a TSR en el puesto numero 6 de su ranking.Al año siguiente,le dedica un articulo hablando de su modelo de negocio,de sus estructuras organizativas y sus cada vez mas crecientes beneficios.Y hasta acabo saliendo(AD&D) como un "cameo" en la archifamosa película E.T,el Extraterrestre,tal era la fama que tenia en aquellos años.
Esto salió en el Wall Street Journal(07-01-1983) y se ve la progresión de TSR hasta 1982.Gracias a The Ambush at Sheridan springs

Es la época en la que los Hermanos Blume(Brian y Kevin) son los verdaderos dueños de la  empresa y Gygax no es mas que una figura de adorno en la junta directiva,ya que solo tiene un 1/3 de las acciones y los Blume los otros 2/3.Los Blume no tenían mucha experiencia dirigiendo empresas y menos del calado que estaba pillando TSR y el padre de estos(Melvin,que fue el que puso dinero para la empresa tras la muerte de un de los fundadores de TSR junto con Gygax,Donald R.Kaye) se había desvinculado y seguía con sus propios negocios(Maquina-herramienta,creo).Así que no era de extrañar que el mundo empresarial norteamericano se maravillara con TSR.
El éxito se les subió a la cabeza a los Blume y pronto empezaron lo que en un principio fue una agresiva expansión por otros mercados(SPI,vídeojuegos,juguetes,la revista Amazing Stories...) y luego fue una serie de gastos desbocados sin ton ni son.En el libro de Ewalt cuenta como llevaban un tren de vida muy elevado,gastando miles de dolares no solo en proyectos que no tenían nada que ver con los juegos de rol(Como el tratar de reflotar los restos de un  barco de vapor,el "Lucius Newberry",hundido en 1891 en el lago Geneva o en intentar comprar la linea de tren de Lake Geneva-Chicago),si no en cosas mas prosaicas como fiestas,coches de lujo,etc.Se habla de incluso otros gastos,pero no parecen estar confirmados.El dinero que entraba a espuertas se iba a espuertas,básicamente.
El caso es que uno de los gastos mas extraños que se hicieron y que fue la primera piedra de la avalancha que arrastro y arraso TSR tras unos años fue una extraña adquisición que hizo Kevin Blume para su mujer,Mary B.Blume.Aprovechando que era uno de los presidentes de la compañía(Presidente de operaciones,ese era su cargo) y con el apoyo de su hermano(Y las 2/3 partes de las acciones),lo que hizo para que su mujer,ansiosa de aportar algo a la compañía,tuviera algo que hacer dentro de ella fue el comprarle y ponerla al frente de Greenfield Needlewomen company.
Esta empresa,donde la cabeza visible en temas de diseño era Jayne Hoffman,se dedicaba a concepción y venta de material,patrones y demás productos relacionados con el punto de cruz.Una empresa que creo,surgió en Chicago.Cuando la gente se quedo con la boca abierta con semejante maniobra,tuvo que ser Gary Gygax(Que en aquellos entonces tenia importantes roces con los Blume) quien justificara la operación como parte de la expansión por otros sectores que estaba haciendo TSR y diciendo que en aquellos años el tema del punto de cruz y el tejer era una afición con millones de seguidores no solo en EEUU si no también en todo el mundo.Algo que era cierto y que no solo TSR tanteo...solo que TSR se metió hasta el cuello,nada de tanteos.La empresa paso a ser una de las marcas registradas de TSR e integrada en una de las 12 divisiones subsidiarias de TSR,la GNW Craft,que se encargaba del tema de manualidades y demás de TSR hacia 1982-83 con Mary B.Blume como directora de la misma.
Un anuncio de la marca(Abril de 1983)

Por lo que he leído,Greenfield tenia pensado sacar cuatro set de punto de cruz exclusivos para D&D,pero al final solo salieron 3.Fue en 1983 y fueron:
Dungeon Treasure
Dragon Power
Quiet! Dungeon Zone

Estos set incluían todo:Patrones,instrucciones,hilo,agujas,...etc.Estos fueron:
Y la parte posterior(Gracias a Mars de Tome of Treasures y a Cyclopeatron):
La maniobra empresarial/regalo/capricho de Kevin Blume para su mujer fue un rotundo y estrepitoso fracaso y la primera perdida que se apuntaba TSR.Y una perdida seria,ya que el gasto de adquirirla y lo invertido en ella fue muy grande y luego se tuvo que vender la empresa por un valor muy bajo en 1983(Antes de que saliera el cuarto producto),lo que hizo que las perdidas fueran sustanciosas.Greenfield Needlewomen company,un poco mas tarde fue comprada por IMC Needlecraft,de Nueva York.Esta empresa estaa día de hoy y por lo que se,operativa.
Esto tuvo consecuencias muy graves para TSR.Primero se tuvo que re-estructurar la compañía al reducir las subsidiarias de 12 a 6.GNW Craft fue fusionada con Dragon Publishing,según lo que se cuenta en la editorial de la Dragon Magazine 76(Agosto de 1983).Y lo segundo que las tensiones con entre Gygax y el clan Blume fueron en aumento,por lo que Gygax(No se si después del fiasco o durante el periodo de actividad de la empresa como subsidiaria de TSR) fue enviado a Hollywood...donde se empezó a gestar el siguiente acto de la tragedia de TSR.Aun así los números de TSR siguieron subiendo.
A día de hoy,estas creaciones para D&D de Greenfield Needlewomen company son piezas de coleccionista,no muy fáciles de vez y que se suelen vender caras en el mercado de coleccionistas de rarezas.Otros productos no relacionados con TSR de esta empresa no son tan complicados ni de ver ni de adquirir.

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