viernes, 20 de febrero de 2015

Lazer Tag y TSR:Libro-juegos y manuales de juego(Historia y curiosidades)

Hacía la segunda mitad de los años 70,el ejército de los EEUU creo un sistema de entrenamiento usando infrarrojos para sus soldados(Tropas de infantería,sobre todo,como los marines y los Rangers) basado en el sistema MILES(Siglas de Multiple Integrated Laser Engagement System).Los soldados se organizaban en dos grupos y les eran entregadas unas armas simuladas que en realidad lo único que hacían era disparar rayos infrarrojos y un equipo formado por un peto y a veces un casco modificado dotado de sensores infrarrojos que recogían los "impactos" de los rayos infrarrojos.De esa forma podían entrenarse sin riesgo de lesiones o de accidentes usando otros sistemas,como los de Panitball ni requiriendo protecciones especiales para evitarlas.Ese sistema se llamo Laser Tag.
Pronto se le empezaron a ver posibilidades de negocio como elemento lúdico(Todavía se juega a día de hoy.En Deusto,Bilbaoen el centro comercial Bidarte había un lugar para jugar a esto,creo recordar,en la planta de arriba) y a mediados de los 80 dos empresas lanzaron productos lúdicos basados en esta forma de combate simulado.Fueron las empresas jugueteras Entertech con Photon y  Worlds Of Wonder con Lazer Tag.De las dos,Worlds Of Wonder,por cierto fundada por antiguos empleados de Atari(Algunos de los mas famosos fueron Don Kingsborough y Mark Robert Goldberg) fue la que mas éxito tuvo con su lanzamiento en 1986 y fue un entretenimiento muy popular entre niños y adultos en aquellos años.Salieron un montón de productos relacionados,como vídeojuegos,muñecos,.. y hasta hubo una serie de televisión llamada Lazer Tag Academy,cameos en películas,etc.Hacia finales del año 1986,principios del año 1987,TSR consiguió una licencia para explotar Lazer Tag,por parte de Worlds Of Wonder.
La explotación vino por dos lados.Uno fue sacando una especie de manuales para organizar el juego con escenarios,reglas de enfrentamiento,sistemas de torneos etc.Se pusieron a la venta en la primavera de 1987 dos libros,sacados por TSR Hobbies,un departamento/sub-división de la empresa.
Uno era Lazer Tag:The Official Game Handbook,que era un libro de tapas blandas de 95 paginas con reglas,ideas,escenarios y demás para que la gente jugara a Lazer Tag tanto en grupos pequeños como en autenticas batallas.El otro era Official Lazer Tag Tournament Book.También de tapas blandas y de 95 paginas,se centraba mas en el juego organizado en forma de torneos,disposición del terreno y como interactuar con el,etc.Llevo un tiempo intentando hacerme con una copia digital de cada uno,para aumentar mi biblioteca en PDF de material de TSR(Pese a que esto no tiene nada que ver ni con D&D,AD&D u otros juegos,sean de rol o de lo que fuera,que comercializaba TSR en aquellos años),pero esta complicado.Paradojicamente las edición físicas son fáciles de conseguir y muy baratas.
La otra linea de productos fueron libro-juegos.En teoría iba a salir una serie completa,al tiempo que se cerraba la primera parte de la serie Endless Quest.Al final salieron tres libros solamente,mientras un cuarto se quedo a las puertas de salir de la imprenta.El motivo fue que TSR no podía seguir explotando esa licencia,porque World of Wonders entro en quiebra técnica a finales de ese año.
El motivo fue algo muy triste y que entronca con uno de los típicos males de la sociedad norteamericana:Las armas de fuego y esa relación entre adoración,necesidad,patriotismo y miedo que tienen los norteamericanos,sobretodo cuando hay niños o adolescentes por en medio.En el mes de abril de 1987,un chico de 19 años llamado Leonard Falcon fue tiroteado por un miembro de la policía local(Sheriff),en Rancho Cucamonga,en California(Que os sonara por ser el cuartel  general de Jack Chick y su gente),al confundir al chico que jugaba con sus amigos a Lazer Tag con un delincuente armado(Cosa extrañisima y ridícula por que las armas de este juego tienen un aspecto futurista similar a las armas láser de V,como podéis ver un poco mas abajo).El chico murió y pronto se empezó a tener miedo a jugar a Laser Tag,empezaron a contarse sórdidas historias muy poco creíbles,desinformación,etc y entre una cosa y otra  las ventas cayeron en barrena y la empresa poseedora de las licencias,Worlds Of Wonder,entro en bancarrota y tuvo que cerrar finalmente en 1990,siendo sus lineas mas exitosas adquiridas por empresas del sector como Playskool o Yes! Entertainment(Empresa que fundo Don Kingsborough)Lazer Tag se la quedo Shoot The Moon Products,mas tarde Tiger Electronics y finalmente Hasbro bajo el logo de Nerf.
Como dato extra,se da la ironía que Worlds Of Wonder también era californiana(De Fremont,para ser mas exactos)
 
Este ultimo es Don Kingsborough,promocionando sus productos.
En cuanto a los libro-juegos salieron entre los meses de Mayo y Agosto de 1987.Los dos primeros salieron en Mayo y el tercero en Agosto.Hubo un cuarto titulo,escrito por un autor desconocido,que no se puso finalmente a la venta.Eran libros pequeños,de unas 128 paginas y con una media de 10 finales distintos.Interiores en blanco y negro y tapas blandas.Usaban el mismo sistema que Endless Quest,a base de tomar decisiones y pasar paginas(No tenían paginas divididas en secciones),sin necesidad de usar dados o llevar recuentos.Los libro-juegos están ambientados en el futuro lejano(Año 3010) donde Lazer Tag es un deporte de masas y ellos son atletas de élite.Los lectores-jugadores encarnan a diferentes miembros del U.S Lazer Tag Team y se ven envueltos,lo quieran o no,en toda clase de conspiraciones,intrigas y aventuras,que deberán resolver,causadas por potencias extranjeras/alienigenas,rivales y toda clase de enemigos.
Los libros fueron ilustrados por Artifact Studio(Portada,al menos una de las tres) y por Jim Holloway(Interiores,los tres).La lista completa de libro-juegos es:
1-High Spy
2-Danger, Second Hand
3-Invisible Rival
4-The Galactic Games
Y estas son las tres portadas conocidas:
 Esta,como veis,se utilizo también en el  Official Lazer Tag Tournament Book
Si queréis saber un poco mas sobre Lazer Tag,hay una pagina muy buena,que es esta.Y de nuevo gracias a Demian Katz por buena parte del material.
Creo que ahora si puedo decir que he terminado con los libro-juegos de TSR

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