viernes, 30 de enero de 2015

The Nightmare Lands Boxed set para Ravenloft(AD&D 2ª)

Una de las cosas que mas me gustan de AD&D,sobre todo lo que es AD&D 2ª,es la inmesa variedad de contenidos que tiene.Durante los años de desarrollo de esta edición de D&D,la mas prolífica en material de todas las que lleva desde hace mas de 40 años,se le fueron añadiendo toda clase de ideas y ambientaciones,opciones de juego,reglas,etc.Reconozco que algunas estaban un poco forzadas para lo que es D&D pero otras estaban muy bien.
Donde mejor floreció todo el tema de meter cosas nuevas y hacer experimentos fue en el entorno de campaña de Ravenloft,ya que por su flexible concepción era el entorno de campaña mas amplio y variado de todos.Todos los anteriores entornos de campaña del juego y sub-entornos tenían su hueco en el,mas lo que era propio y exclusivo de Ravenloft y mas lo que se le pasara por la cabeza a los diseñadores de TSR(Y mas tarde a los WotC hasta que se paso pagina).Mientras que Mystara acabo siendo algo así como el "cajón desastre de AD&D",Ravenloft fue una especie de patio de recreo.Puede que algunos de estos limites tan flexibles de Ravenloft se pusieran a prueba con cosas como por ejemplo la caja de Masque of the Red Death and Other Tales.Pero otros no fueron algo nada forzado,sino mas bien el complemento perfecto, en mi opinión.Porque...que hay mas terrible y alucinante que el mundo de los sueños y las pesadillas?
Y por eso TSR puso en venta en el año 1995 el set de The Nightmare Lands.
The Nightmare Lands salio a la venta a finales del año 1995,en el mes de noviembre para ser mas exactos(Aunque algunas fuentes indican que la primera vez que salio este set fue en Octubre de ese año).Los autores fueron Shane Lacy Hensley y Bill Slavicsek,un habitual de Ravenloft y sus suplementos de juego,al igual que Shane.En la parte artística trabajaron algunos de los mejores artistas que tenia a su disposición TSR en aquellos años.Así,por ejemplo,la  caja la hizo Denis Beauvais,que tiene varias entradas en el blog(Y que ha hecho trabajos hasta para GW) y que es uno de mis artistas preferidos,las tapas de los libros que se incluían en la caja y sus interiores de John Synder y la cartografía era obra de David C. Sutherland III,por citar a algunos bajo la dirección artística de Bruce A. Zanjahm.La caja solo salio en inglés.De ella tengo solo los libretos en formato digital.El escaneo no es muy bueno,porque parece el escaneo de unas fotocopias en blanco y negro.Se puede leer perfectamente el texto y tal,si,pero alguno detalles de la estética interior se me escapan en buena parte.
Las ilustraciones interiores,en blanco y negro y de tamaños variados pero ninguna llega a ser de pagina completa,siendo la mayoría pequeñas ilustraciones rectangulares,siendo todas o casi originales de este suplemento.Todas las ilustraciones están enmarcadas,como las que veis en las imagen de muestra que voy a ir dejando por la entrada.No hay ilustraciones interiores a color,creo.El texto está metido en unos cuadros blancos ribeteados de  unas líneas oscuras sobre un fondo en tonos grises que hace de marco.
Este suplemento,bueno en realidad caja, está orientado a los DMs.
La caja la componían 4 libretos,de tapas blandas a color,que en total sumaban unas 160 paginas.Ademas se incluían dos mapas a color.El primero tenia unas 32 paginas numeradas  y se titula The Journal of Dr.Illhousen,un eminente científico especializado en los trastornos del sueño que regente un centro de salud mental.Sus investigaciones y los celos de un colega le han puesto en el punto de mira de unos poderes sobrenaturales que reinan en el mundo de los Sueños y las Pesadillas, y que no quieren que investigue mas.Esta dividido en 4 capítulos donde se nos habla de que es el Reino de los Sueños,los seres que parecen poblarlos y que es lo que hacen con la mente,ademas de conocer un poco mas a fondo a este personaje y su entorno,con algunas cosas muy interesantes como cuando habla de los peculiares  Nómadas Abber.El segundo libro se titula The rules of dreams and nighmares y tiene unas 64 paginas.Esta dividido en una introducción y cuatro capítulos marcados con números romanos como en el anterior libreto,que a su vez están ampliamente sub-divididos.Aquí se nos habla ampliamente de un nuevo entorno de juego,con nuevas reglas,limitaciones,poderes,consecuencias y peligros,que es el mundo de los sueños y las pesadillas.Posiblemente lo mejor de toda la caja ya que para ser solo un libreto de 64 paginas tiene mucha información muy bien condensada.
El tercer libreto se titula Book of nightmares y tiene 61 paginas numeradas.Esta compuesto por 4 aventuras completas para jugar en mundo de los sueños y las pesadillas.Ademas,las aventuras tienen toda clase de consejos e ideas para crear tus propias aventuras o incorporar elementos concretos a otras.
Para acabar tenemos el cuarto y ultimo libreto,que es un añadido al compendio de monstruos de Ravenlonft con una serie de criaturas,monstruos y personajes que pueden ser usados como PNJs o como mostruos.Son:Arcane heads,Dream Spawn(Ennui y Morphs),Dreamweavers,Lost souls,Men(Abber shaman) y la conocida como la Nightmare Court(Ghost Dancer, Hypnos,Mullonga, the Nightmare Man y Rainbow Serpent).A estos hay que sumar al Dr.Gregorian Illhousen y a su colega el Dr.Harrod Tasker.
Sumemos a esto los dos mapas a color antes referidos(Uno para el Egertus,en Nova Vaasa y otro para unas localizaciones en la Reino de los Sueños y las Pesadillas: Grieving Cathedral y Theater Macabre)
Uno de los mejores suplementos y set que han salido no solo para Ravenloft si no para todo AD&D 2ª.Aunque esta diseñado para Ravenloft sus mecánicas son extrapolables con pocos o nulos cambios a cualquier tipo de entorno de juego(Acaso no se duerme en Dragonlance,por ejemplo?Pues ahí tienes un nuevo campo de juego).Puede que algunas cosas haya que retocarlas,pero nada especialmente complicado.
Lo que si se puede achacar a esta caja es que es un material que no se puede tomar,abrir,coger y usar tal cual,al menos no si se quiere hacer bien por parte del DM.Requiere una profunda lectura por parte de este y una ampliación paulatina en las partidas.Vamos,que hay trabajarlo previamente antes de desencadenar todo su potencial.Esto es lo que siempre se ha recomendado con el set de The Nightmare Lands y un vistazo a los contenidos demuestran que es completamente cierto.Una vez dominado el tema de las mecánicas y sus peculiaridades,que son bastantes,lo que se tiene es algo así como una dimensión de juego paralela completamente nueva donde nada de lo que puedan saber o conocer o ser incluso los PJs les va a servir realmente,lo cual les va a exigir una concentración y una dedicación especiales.Se puede usar el material de esta caja para partidas totalmente centradas en este entono o ir alternando partidas mas tradicionales con "visitas" al mundo onírico,sean de forma voluntaria por parte de los PJs o algunos de ellos,como algo un poco mas forzado por parte de un DM  que tengan afición por creerse un poco Freddy Krugger.Es una lastima que esta caja no tuviera un poco mas de recorrido ni se llegara a traducir.En su momento no era fácil de conseguir,pues había que pedirla a EEUU y salia muy cara.A día de hoy y gracias a la generosidad de esforzados aficionados anónimos(Y de algunos ex-empleados y artistas de TSR.No diré nombres pero muchos de los PDFs que están por la red de AD&D 2ª son escaneos colgados y distribuidos por ellos,algunos incluso con sellos de los archivos de la compañía)y que un escaner y el software para montar un PDF esta en manos de cualquiera,siendo muy sencillo de usar,se puede disfrutar de un material como este.
Yo animo a la gente a probar cosas como esta.Creo que las partida de Ravenloft y AD&D 2ª(Y con algo de trabajo de otras ediciones y hasta de otros juegos de rol diferentes) no volverán a ser iguales.

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