miércoles, 1 de octubre de 2014

Carnival:Bienvenidos a la feria de Ravenloft

La feria ambulante ha llegado al pueblo y están plantando su tiendas en las afueras.Con ellos llegan el forzudo,el gigante,el traga-fuegos,los malabaristas,las danzarinas,acróbatas,encantadores de serpientes,la adivina con su bola de cristal...y también los deformes,los que han sido tocados por el destino y tienen formas que a la sociedad le repelen y al mismo tiempo le fascinan,como la mujer barbuda,los siameses,cabezudos....Y por si fuera poco,la feria tiene sus secretos,sus maravillas ocultas y sus peligros.Si ya una feria de este tipo es tan especial en cualquier sitio que se plantee,imaginaros como debe ser una de estas en un entorno de campaña de AD&D como Ravenloft.
Carnival fue uno de los últimos suplementos de Ravenloft para AD&D 2ª edición y de los ultimos que saco TSR como parte ya de WotC/Hasbro.Fue obra de John W.Mangrum y de Steve Miller.Salio a la venta en el mes de octubre de 1999,siendo un suplemento de 64 paginas encuadernado en tapas blandas a color.La ilustración de la portada es obra de Todd Lockwood y los interiores que son en blanco y negro,son obra de  Kevin McCann.La gran mayoría de las ilustraciones son de tamaño medio,pero al contrario que la gran mayoria de los suplementos y otros materiales que salieron a finales de AD&D,este tiene alguna ilustración suelta a pagina completa,en blanco y negro eso si.Siguiendo el diseño de otros suplementos de esta época final,cada parte de la división interna del suplemento está precedida de una imagen a página completa con un texto encuadrada por un marco en forma de lapida gótica,como pasaba en Servants of Darkness,por ejemplo.Una de esas imágenes se utiliza para el indice y los créditos. También hay citas encabezando cada una de las partes en las que se divide ya  fue de ese marco.Como otras obras de Ravenloft,las letras de los títulos de las secciones o actos,así como los encabezados de las pagina y los números que marcan las mismas son de un color tipo vino.
Este suplemento esta diseñado solo para los DMs,aunque se dice que si los PJs ya han tenido tratos con la feria ambulante tras haber jugado partidas en las que estén,no estaría mal que el DM les pasara cierta información extra o se lo dejara directamente.Salió solo en inglés y de este suplemento tengo dos copias en formato PDF(Sacadas de diferentes fuentes,una me permite tomar las imágenes y otra esta protegida).
Este suplemento está dividido,tras el índice,en  una sección de presentación,que es algo atípica para lo que suele ser un suplemento de TSR:Primero tenemos un mini-relato y acto seguido una  muy breve presentación.Como en todo el suplemento,el texto esta en dos columnas.Una para el mini-relato y otra para la presentación.Tras esto tenemos tres capítulos también fuera de lo común con respeto a otras publicaciones.Cada capítulo de obra es en realidad una narración,con un miembro de la feria presentando a sus compañeros y haciéndonos de guía por ella.En el primero nos "habla" Tindal,en el segundo Madame Fortuna(Que es un Vistani) y en el tercero es el Profesor Picali.Cada uno presenta a un sub-grupo dentro del festival y eso hace que cada capitulo sea diferente al reflejar en lo que se cuenta la personalidad de cada uno de los narradores.Tindal por ejemplo presenta a un variopinto grupo de artistas,como el Forzudo,la dama de las serpientes,etc de una forma pomposa y recargada.Madame Fortuna a la Skurra,que son Vistanis que van con la feria y hacen las veces de mimos,malabaristas,etc,siendo mas directa y a veces misteriosa.Por ultimo,el Profesor Picali nos presenta a las "abominaciones" del show como el Gargantua o la mujer calamar con un cierto aire de superioridad académica.Todos los personajes que son descritos,mas de 30 en total,tiene ilustraciones para ellos(En solitario o grupos de no mas de cuatro por ilustración) salvo uno,que no lo sacan con imagen porque esa esta en otro suplemento,en Chapions of the Mists(Con el que esta muy relacionado,por cierto.Pero eso lo digo mas adelante).Las ilustraciones son muy buenas todas.De hecho,de la época final de TSR,Ravenloft era el entorno de campaña que tenia esta parte mas cuidada.
Ademas en cada capítulo,hay una serie de recuadros en fondo gris y con un texto mas directo y menos literario donde se nos da algunas informaciones adicionales.Por ejemplo se nos habla del Lingo o la jerga que hay dentro de la feria,sobre los carromatos de la feria(Muy peculiares ellos)se nos da los perfiles,con atributos,reglas y demás de cada uno de los miembros de la feria como PNJs y algunos datos extras o se nos describe que es el "Retorcimiento" o Twisting,un extraño fenómeno que se da solo en feria y que parece afectar a todos los que se unen a ella salvo a los Vistanis.
Por ultimo,en cada capítulo se nos va hablando y dando una serie de hipótesis sobre quien es realmente Isolde,la señora y benefactora de la Feria.Una mujer muy intrigante,misteriosa,respetada,querida y a la vez temida por todos.
Tras estos tres capítulos tenemos un apéndice,donde se nos dan las bases para una campaña usando la feria ambulante como punto de partida,una serie de mini-aventuras o esbozos de unas aventuras para usar de forma separada o en conjunto y finalmente se nos habla de quien es Isolde y cuando hay de verdad y de mentira en lo que nos han contando anteriormente.
Tras esto termina el suplemento.
Cuando hace un tiempo,cuando aun vivía en España,me hablaron de este suplemento me lo pusieron como de lo mejorcito que habían sacado no solo para Ravenloft en su ultima etapa como parte de AD&D(Y de D&D) si no también de lo que habían sacado en la ultima época de TSR.Tras leerlo en profundidad,me inclino a darle la razón a los que así lo calificaron.
No solo porque tiene una presentación gráfica muy cuidada y acertada,si no porque tiene un estilo muy novedoso para presentar el material del interior.La idea de que tres personajes del suplemento mediante una narración en la que se dirigen al lector como si estuviera hablando con ellos es muy acertada y hace que te zambullas de lleno en lo que se te esta contando,porque eres como parte de la historia.Es mucho mejor que una narración descriptiva y tirar luego un montón de datos,perfiles y números,que en la mayoría de los suplementos de juego hace que sean mas como libros de historia que como novelas o cuentos.Ademas,de esta forma se saca información extra muy útil deforma indirecta sobre algunos personajes,por lo que esas 64 paginas cunden mas.
Lógicamente,se usan todos los estereotipos asociados a las ferias ambulantes,buenos y malos,pero están presentados y usado de tal forma que no se no ve un abuso,un ir a lo fácil.Digamos que se les da un nuevo toque para llamar la atención y hacer mas atrayente lo que fueron en su momento estas ferias y circos ambulantes.Usar su imagen arquetipica pero sin abusar de ello y dándole unos toques mas ricos.
Luego hay dos elementos mas que hay que tener en cuenta.Por un lado es que este suplemento esta muy relacionado con Chapions of the Mists,por lo que va muy bien tener ambos y usarlos a la vez.Aunque en el suplemento se indica en ciertas partes que otros suplementos y material de AD&D te pueden hacer falta,tampoco es que sean muchos ni muy especializados.Solo el Champions of the Mists llega a ser necesario.En su momento podría haber sido un handicap pero ahora ya no,al estar todo descatalogado y en archivos digitales por la red.Luego hay una cosa mas relacionada con esto y es que al parecer hay una novela de Ravenloft,Carnival of Fear(Obra de J.Robert King) que salió en 1993 que viene a ser una pre-cuela de hechos que se narran en este suplemento.No es necesario tener la novela,creo yo,ya que en buena parte algunos datos de esa obra ya están recogidos entre las paginas del suplemento.Pero sería bueno pegarle un vistazo porque puede ser una fuente de información y de ideas adicionales muy buena.
El otro elemento y con este acabo,es de la "portabilidad",de nuevo.En Servants of Darkness se nos vendía la moto de que era algo para Ravenloft y para cualquier otro entorno de campaña de AD&D,lo cual no era cierto en absoluto.Aquí se hace lo mismo,pero al contrario que en Servants aquí se se puede traspasar mas fácilmente a otros entornos.Hay elementos en el suplemento que son propios y únicos de Ravenloft y en algunos entornos de campaña sería mas complicado que en otros,pero lo cierto es que hay mucho del material expuesto en este suplemento que podría ser usado ampliamente en Reinos Olvidados o Greyhawk por ejemplo sin mucho esfuerzo.Y me atrevo a decir que otros juegos de rol también.La proporción de cuanto a usar varía según donde queramos hacerlo,pero la verdad es que es muy aprovechable.
En definitiva,creo que tenemos delante uno de los mejores materiales tardíos de AD&D que se han sacado.Una lastima que en su momento no se pudiera explotar mas profundamente en su momento al hundirse TSR y desaparecer AD&D,pero gracias a eso mismo,irónicamente,ha quedado como conservado en ámbar y llega a nuestros días tan fascinante,exótico y fresco como salió en su momento.
No tengo reparo alguno en decir que al menos para mi es un verdadero "must have" y no solo para Ravenloft.

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