viernes, 26 de septiembre de 2014

Chilling Tales para Ravenloft:7 aventuras con Rudolph van Richten

El doctor Rudolph van Richten es uno de los personajes mas iconicos de Ravenloft.Pero mientras que otros como el Strand Von Zarovich,Azalin o incluso Lord Soth son famosos por sus actos de villanía y maldad incluso mucho antes de entrar en el semi-plano del Pavor,como es el caso de Lord Soth y sus "andanzas" en Krynn,Van Richten es famoso por ser uno de los bastiones del bien y la luz en un mundo de oscuridad y maldad.Pocos pueden presumir de haber hecho tanto para equilibrar la balanza entre el bien y el mal en Ravenloft y es hasta cierto punto que Van Richten(Que por su nombre,habilidades y actitudes esta basado e la figura de Van Helsing,el mas mítico caza-vampiros) se protagonista de suplementos,módulos y demás material de Ravenloft.Uno de esos suplementos es el del que voy a hacer una reseña a continuación,y se llama Chilling Tales.
Chilling Tales(Una traducción aceptable sería "Relatos Escalofriantes") es un suplemento para Ravenloft 2ª edición(AD&D 2ª) que salió en Julio de 1995.Es obra de Lisa Smedman(La autora también de Adam's Wrath),en colaboración con Steven Miller que ademas hace una de las aventuras.Y digo una de las aventas porque lo que nos trae no es una si no siete aventuras diferentes donde el venerable doctor tiene diferentes papeles y que son para 3 a 8 PJs entre los niveles 3 y 9,aunque cada aventura tiene sus propios números de PJs y niveles recomendados.Tiene un total de 66 paginas,encuadernadas en tapas blandas a color e interiores en blanco y negro.La portada es obra de Scott Burdick y las ilustraciones interiores(De tamaño pequeño y medio en blanco y negro con unas cenefas a modo de marco,muy apropias por cierto) son obra de Mark Nelson.No hay ilustraciones interiores a color de ningún tamaño y las hojas están en blanco y negro con detalles como las letras de los títulos en color vino.El texto está metido en unos cuadros blancos ribeteados de una línea de color vino sobre un fondo en tonos grises que muestra una formas distorsionadas e informes que hacen las veces de marco.
Yo este compendio de  módulo lo tengo en formato físico(Fotocopiado) y digital(Como suplemento a parte y metido dentro de un gran PDF con varios módulos mas).Solo salió en inglés.
 Está orientado solo para los DMs.
El suplemento esta dividido de una forma curiosa,ya que tiene introducción,siete aventuras y un apéndice que no sale en el indice ni tiene las hojas numeradas.Tras el indice tenemos una corta introducción.Es la típica de que suele haber en estos suplementos,presentando la obra,dando algunos consejos sobre como usarlo,etc.Ademas,se nos presenta un perfil para Van Richten.Van Richten sale en numerosos suplementos,aventuras y demás de Ravenloft y su estadísticas como PNJs suelen presentar variaciones entre libros.En este suplemento se dan unas y se avisa que si alguien encuentra variaciones con respecto a otros suplementos es que es algo hecho completamente a propósito para reflejar los cambios que sufre el propio doctor por las aventuras que corre y las vivencias que sufre.
Tras esto tenemos 7 aventuras diferentes,que tienen como villanos y monstruos a abatir diferentes criaturas que uno se puede encontrar en Ravenloft y de las cuales el doctor ha escrito sobre ellas en algun momento de su vida.
La primera se llama Through Darkened Eyes,es unas 8 paginas de extensión y para 4 a 8 PJs de niveles entre 3 y 6,salvo que sean luchadores que pueden oscilar entre el 5 y 6.Como  nota extra,en cada aventura se da un total máximo de niveles recomendados,sin contar con Van Richten.Es en este caso el nivel máximo recomendado de 28 niveles en total.Aquí el monstruo a abatir es un Obscuro,un Vistani expulsado de su tribu por asesinar a un pariente(En este caso,mato a su hermana) que trata de manipular al doctor y a sus acompañantes para que le hagan el trabajo sucio,sabedor que Van Richten albrga rencor contra los Vistani por lo que le hicieron a su hijo(Lo secuestraron,se lo dieron a un vampiro que lo transformo y el doctor tuvo que matar a su hijo y a su creador,empezando así su carrera de cazador de monstruos)
La segunda se llama Undying Justice,tiene unas 9 paginas y es para  para 4 a 6 PJs de niveles entre 3 y 5,para un nivel máximo recomendado de 20 niveles en total.Aquí han de vérselas con un fantasma que busca venganza por su injusto asesinato,debido a un asunto de celos.
Luego tenemos Gazing Into the Abyss.Tiene unas 9 paginas también y es para  para 4 a 6 PJs de niveles entre 4 y 6,para un nivel máximo recomendado de 24 niveles en total.Aquí han de vérselas con un Lich(Un Vassalich,para ser exactos.Uno de los mas terribles agente de Azalin) que busca acabar con Van Richten destruyendo primero su reputación
Pasamos a Family Feud(Que es la que escribe Miller).Es de poco mas de 2 paginas de extensión(No es una aventura realmente,es una serie de ideas para hacer una aventura).Es para  para 3 a 4 PJs de niveles entre 4 y 6,para un nivel máximo recomendado de 16 niveles en total.Aquí habrá que vérselas con Licántropos,tanto hombres-lobo como hombres-tigre .
The Surgeon’s Blade es la siguiente.Tiene unas 8 paginas de extensión y es para  para 3 a 4 PJs de niveles entre 6 y 8 ,con un nivel máximo recomendado de 24 niveles en total.En esta aventura el peligro lo ponen Creados(Golems de carne) y su maníaco creador(Un humano Demente).
La siguiente es The Scarlet Kiss.De otras 8 paginas de extensión.Es para  para 3 a 4 PJs de niveles entre 7 y 9 ,con un nivel máximo recomendado de 27 niveles en total.Como se puede deducir por el titulo,este es de vampiros.
Ancient Dead tiene unas 9 paginas.Es para  para 3 a 4 PJs de niveles entre 7 y 9 ,con un nivel máximo recomendado de 27 niveles en total y si antes teníamos un ser típico de las historias de terror gótico,aquí tenemos otro:Momias.
La ultima se llama The Taskmaster’s Leash.Tiene unas 8 paginas de extensión.Es para por lo menos 4 PJs con nivel 7 o mas(Y cuanto mas mejor).Aquí el peligro son Demonios y habitantes de los planos infernales que hace su acto de presencia en Ravenloft.
Todas las aventuras o mini-aventuras tiene toda clase de elementos para ayudar al DM ha desarrollarlas,desde planos y mapas a lo que se llama en el suplemento "Terror Tips"(Consejos de terror),que con recuadros grises con texto con consejos y sugerencias para aumentar el dramatismo y el efecto de miedo en las partidas.Muchos de ellos son realmente útiles.
Para finalizar,hay un apéndice de dos paginas,sin numerar(Serían las paginas 65 y 66 del suplemento.Los números de las paginas están en el borde inferior dela hoja,en el centro de ese borde y son de clor blanco),donde se presentan juntos a todos los villanos que salen en el suplemento.Cada uno sale en su aventura,pero aquí se les tiene juntos como si fuera una guía rápida de los "big bosses" del suplemento con sus perfiles,características,reglas especiales,excepciones,etc.
Y tras esto termina en suplemento.
Algunas de las aventuras que tiene este suplemento están muy bien como por ejemplo la del fantasma o la del vampiro(Una vampira...y monja!.Bueno,algo parecido a una monja en Ravenloft),pero otros no me acaban de convencer,como el de los Licántropos que parece que esta un poco como de relleno,como si les quedaran un par de hojas sueltas y dijeran que hay que rellenarlas con unas cuantas cosas mas.Hubiera preferido que el suplemento llegase a las 70 paginas y que esa aventura tuviera mas datos y mas profundidad.El resto están bastante bien.A este suplemento le veo dos pegas.Una es el papel de Van Richten,ya que Herr doctor muchas veces mas que una ayuda(Que cuando lo es,es una ayuda formidable) es el objeto a salvar de las maquinaciones que aquellos a los que caza y que quieren cazarle a el o volverlo uno de los suyos.Vamos,que es la "dama en apuros".En algunas otras aventuras,su papel es mas tibio y en la del Obscuro es,irónicamente,el causante de los problemas del grupo de aventureros que le acompaña por us traumas pasados(Algo comprensible hasta cierto punto,eso si).
La segunda pega y quizás la mas importante es que,como Adam'sWrath se espera que los jugadores y el DM,sobre todo el DM,tenga a mano las Guías Van Ritchen,compendios de monstruos de Ravenloft y otros suplementos(Por no hablar de la caja básica de Ravenlosft,naturalmente) para poder sacarle partido adecuadamente al suplemento.A día de hoy y gracias a Internet no es un problema  pero hace casi 20 años había que ser practicamente un DM mono-temático de Ravenloft(Que los había.Yo he jugado mas de una vez en grupos de solo un entorno de campaña de AD&D) y tener un "buen fondo" de material,que en aquel entonces mucho de el estaba sin traducir y había que pedirlo fuera,como poco a Reino Unido o directamente a EEUU.Digamos que la calidad final del producto,que es alta(Si,tiene sus claro-oscuros,pero salvo una o dos cosas,son bastante subjetivas creo yo) se veía comprometida todo el material accesorio que necesitabas.Creo que esto era una característica de la autora bastante marcada....
En definitiva y para acabar,es una compilación  muy buena de aventuras,variadas,con una calidad media mas que aceptable pese a algún tropezón y que van de modo ascendentes,empezando por cosas "sencillas" para ir luego mas adelante complicándose,tanto para los PJs como para los DMs.Lo cual esta muy bien.Es de ese tipo de material que a día de hoy se ha revalorizado para los aficionados porque ahora es mas sencillo y barato reunir todo lo que necesitas para usarlo,mientras que en su momento era un verdadero dolor llegar al nivel optimo de material y referencias.
Ademas,la figura del buen doctor aunque en algunos casos esta desaprovechada en mi opinión,siempre es atrayente y se agradece tener a un PNJ como el a mano.Por cierto,os dejo aquí su atributos y perfiles,por si alguien tiene curiosidad.Como veis,se puede ser un mata-monstruos sin ser una maquina de matar.

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